Eilanden staan symbool voor het paradijs, even ontsnappen uit de dagelijkse rat race waarin we vertoeven, een combinatie van prachtige zandstranden en tropische palmbomen grenzend aan een azuurblauwe oceaan. De schoonheid van sommige eilanden ligt soms in de omringende oceaan, waar grote koraalriffen een onevenaarbare natuurpracht verbergen. Andere eilanden hebben dan weer een dichte jungle of ruwe rotspieken. Van de Seychellen tot Santorini en de Caraïben, hier zijn de twintig mooiste eilanden ter wereld.

1. De Malediven

De Malediven zijn de thuis van enkele indrukwekkende eilanden, maar het is de omliggende oceaan die ervoor zorgt dat deze eilanden in de lijst behoren. Het hemelsblauwe heldere water dat grenst aan de parelwitte stranden. De archipel bestaat uit maar liefst 26 natuurlijke atollen. Deze rijzen niet meer dan drie meter boven de zeespiegel uit. Onder het zeeniveau vind je heel wat koraalriffen waardoor de Malediven als een echt duikersparadijs wordt beschouwd. Ook surfers wagen zich graag aan de golven terwijl je op het vasteland heel wat resorts aantreft voor een luxueuze vakantie.

2. Bora Bora, Frans-Polynesië

Dit vulkanische eiland is de droombestelling van vele reizigers. De lagune is hier de grootste blikvanger en troef. Wie aan Bora Bora denkt, heeft vaak meteen het beeld van het luxueuze resort dat op het water is gelegen in zijn hoofd. In het heldere water zwemmen vissen, schildpadden, haaien en roggen wat het een prachtige snorkelbestemming maakt. Ook de jungle op het vasteland is erg prachtig om doorheen te wandelen. Het eiland is Frans, wat zich ook laat merken in de keuken.

3. Palawan, Filipijnen

Palawan is het Filipijnse antwoord op het paradijs. Het eiland strekt zich uit tot Borneo met ruwe pieken die rijzen uit een heldere oceaan. Het eiland is omringd met maagdelijk witte stranden en tropische palmbomen. Op Palawan tref je ook verschillende vissersdorpjes aan en smaragdgroene meren. Een van de bezienswaardigheden van Palawan is het nationale park Puerto Princesa Subterranean River, een indrukwekkend kalkstenen grottenstelsel met een lange ondergrondse rivier, dat op de UNESCO Werelderfgoedlijst staat. In het stadje Coron tref je luxeresorts aan terwijl El Nido dan weer heel wat natuurpracht verbergt.

4. De Seychellen

De Seychellen is een eilandengroep ten oosten van Kenia dat bestaat uit maar liefst 115 koraaleilanden. De meeste van deze eilanden zijn nog zo goed als ongerept en staan op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Met bloeiende koraalriffen, palmbomen en witte zandstranden geflankeerd door reusachtige rotsblokken is dit het paradijs zoals je voor ogen hebt. Niet voor niets is een groot deel van de eilanden beschermd. In de omgeving van de Seychellen is het grote aantal aan vissen ook ideaal voor vissers. Door de vele luxe resorts is de Seychellen uitgegroeid tot een droombestemming die hoog op de lijst staat bij veel vakantiegangers.

5. Santorini

Het Griekse eiland Santorini staat op vrijwel iedere lijst van mooiste eilanden ter wereld. En ondanks deze grootse reputatie weet Santorini steeds aan de verwachtingen te voldoen. De vele witte huisjes en kerken met een blauwe koepel die gelegen zijn op de dramatische kliffen zijn dan ook een echt plaatje. Vooral de dorpjes Fira en Oia zijn erg fotogeniek en behoren dan ook tot de meest gefotografeerde locaties ter wereld. Santorini is ook beroemd omwille van de prachtige zonsondergang die je hier kan zien.

6. Bali, Indonesië

Met een unieke typisch Aziatische cultuur is het eiland Bali een feest voor de zintuigen. De vele hindoeïstische tempels en rijstvelden domineren het landschap. Ook voor foodies is dit eiland een topbestemming. De lokale specialiteiten zijn een feest voor je smaakpapillen. In Ubud kun je de spirituele kant van Bali leren kennen, terwijl Kuta het toeristische hart van het eiland is. Toch zijn de vele stranden de belangrijkste reden waarom reizigers naar Bali trekken. Hier vind je tal van resorts waar je in de watten gelegd kan worden. Padang Padang is wellicht het allermooiste strand op Bali, maar kan om die reden ook erg druk zijn. Batu Belig Beach is dan misschien een betere optie. Hier vind je minder strandtentjes en zijn er minder toeristen aanwezig waardoor je altijd een plaatsje vindt.

7. De Dalmatische eilanden, Kroatië

De Dalmatische eilanden liggen in de Adriatische zee net voor de kust van Kroatië. Ze bieden een interessante mix van rijke geschiedenis en zuiderse charme. Met heel wat gezellige dorpjes, hotels en restaurants verspreid op deze eilanden heb je alles voor een leuke vakantie. Helemaal bovenaan op de lijst prijkt Brac met de beroemde zandstrook Zlatni Rat. Ook Hvar is erg vaak bezocht omwille van de indrukwekkende gotische kerken, zijn verkeersvrije oude centrum en de pittoreske vissersdorpjes. Vanaf dit eiland kan je makkelijk de Pakleni eilanden bereiken, bekend voor hun kristalheldere water en verborgen baaien. Andere must see Dalmatische eilanden zijn Korcula met zijn witte huisjes met rode daken, Mljet met twee inlandse zoutwatermeren en het relatief weinig bezochte Vis.

8. Fiji

Een van de populairste tropische getaways nabij Australië. Fiji voldoet aan allen eisen van een tropische eiland. Witte zandstranden, helder oceaanwater en koraalriffen die wachten op verkend te worden. Daarnaast is de lokale bevolking van Fiji erg vriendelijk en gastvrij. Met activiteiten als duiken, snorkelen, vissen en surfen heb je heel wat mogelijkheden, maar Fiji is ook de ideale bestemming voor wie gewoon heerlijk wil luieren onder een palmboom. Met meer dan 300 verschillende eilanden zal je makkelijk het eiland van je dromen vinden. Of je nu op zoek bent naar een luxueus resort of een familievriendelijk verblijf.

9. Kauaʻi

Het Hawaiiaanse eiland Kaua’i wordt niet voor niets het Garden Isle genoemd. Met regenwouden die het merendeel van het eiland bedekken en watervallen die van de kliffen naar beneden donderen. De natuurpracht van Kaua’i is gewoonweg verslavend. Je kan er maar niet genoeg van krijgen. Maar naast het binnenland is er nog de adembenemende kustlijn. Het eiland is gevormd door lava en dat is te merken aan de manier waarop de kliffen opgebouwd. In het omliggende water vind je heel wat tropische vissen en schildpadden. Mis tijdens je bezoek zeker ook niet de prachtige Na Pali Coast, de vijftien kilometer lange Waimea Canyon en de zichten vanaf de kliffen boven Hanalei Bay.

 

10. Capri, Italië

Capri is gelegen op zo’n twintig kilometer van de Amalfi kustlijn. Met steile kliffen die rijzen vanuit de blauwgroene zee is het eiland een echt plaatje. Een van de grootste bezienswaardigheden op Capri is de Grotta Azzurra. Deze zeegrot is te bezoeken met kleine bootjes vanaf de haven. De hoofdstad van het eiland is eveneens het bezoeken waard. De piazza loopt dan ook vaak vol toeristen. In de stad Anacapri kun je de stoeltjeslift nemen naar Monte Solaro voor een spectaculair uitzicht over het eiland en de zee.

 

11. Phi Phi eilanden, Thailand

De Phi Phi eilanden zijn de meest tropische eilanden van Thailand en bestaan uit twee eilandjes die met elkaar in verbinding staan. Ze liggen halverwege tussen het eiland Phuket en het vasteland. Het eiland Ko Phi Phi Lee is wereldberoemd geworden omdat het als decor diende voor de film The Beach waarin Leonardo di Caprio de hoofdrol speelde. Ko Phi Phi Lee doet ook in het echte leven denken aan een echt paradijs. Echter, door de film heeft het massatoerisme ook hier zijn weg gevonden terwijl het voorheen enkel werd bezocht door echte avonturiers die in eenvoudige accommodaties verbleven. Door de grote toestroom aan toeristen heeft de Thaise overheid een verbod opgelegd voor commerciële tours. In 2004 was het eiland ook al slachtoffer van de tsunami die heel wat schade berokkende.

12. Sardinië

Velen denken dat Sardinie een saai Italiaans eiland is, maar niets is minder waar. Niet alleen heb je er een unieke mix van culturen en oude archeologische schatten, maar combineer dit met de heerlijke Italiaanse keuken en zalig witte zandstranden en je hebt een top vakantiebestemming. De glamoureuze Costa Smeralda, of de Smaragdkust, met zijn steile baaien en heldere groene zeeën is een van de grootste bezienswaardigheden maar dit grote en gevarieerde mediterrane eiland heeft ook vele andere attracties te bieden. Sardinië is de thuisbasis van de grootste kloof van Europa, Gola su Gorropu, prehistorische archeologische vindplaatsen en de betoverende Catalaans getinte stad Alghero.

 

13. Cuba

Het Caraïbische eiland is uniek. Wie Cuba bezoekt reist terug in de tijd. Door de vele oldtimers hangt in Havana nog een sfeer van de jaren vijftig. Bezoek zeker ook de kolonialistische stad Trinidad, misschien wel de charmantste stad van het Cubaanse eiland. Hou je van natuur, dan is Vinales zeker een must op je lijstje! Cuba is lang niet de makkelijkste bestemming geweest om naar toe reizen, maar sinds het embargo van de VS is opgeheven, is Cuba uitgegroeid tot een van de populairste bestemmingen. Toch heerst hier nog het communisme en zijn er twee verschillende munteenheden, eentje voor de lokale bevolking en een voor de toeristen. Hierdoor kan het erg verwarrend overkomen om op je eentje door Cuba te reizen.

 

14. Whitsundays, Australië

In Australie vind je het Great Barrier reef, een de natuurwereldwonderen en ‘s werelds meest uitgestrekte koraalrif. Dit koraalrif is de thuis van meer dan 1600 soorten vissen, walvissen, roggen, octopussen, dolfijnen en meer. Midden in het Great Barrier Reef vind je de 74 Whitsunday eilanden, waarvan er 70 beschermd zijn. Verblijf er luxueus in een van de resorts op Hamilton Island of boek een helikoptervlucht om het Heart Reef te bewonderen vanuit de lucht. Door de fragiliteit van het Great Barrier Reef is een vakantie naar Whitsundays iets wat je beter niet te lang uitstelt.

15. Isle of Skye

Isle of Skye in Schotland mag dan wel niet voldoen aan de vereisten van een tropisch eiland, toch heeft het heel wat andere troeven in petto om reizigers te lokken. Met bezienswaardigheden als de Quiraing, de Old Man of Storr en de Fairly Pools, heeft Skye enorm veel natuurpracht. Door deze indrukwekkende natuur staat Skye op de lijst van heel wat wandelaars. Heel wat reizigers bezondigen zich aan het feit dat ze Isle of Skye als een dagtrip bezoeken, maar dat geeft je te weinig tijd om alles te ontdekken wat het eiland te bieden heeft.

 

16. De Lofoten, Noorwegen

Meer dan eens worden den Lofoten als de mooiste locatie beschreven die reizigers ooit hebben bezocht. De eilanden in het noorden van Noorwegen zijn dan ook adembenemend. Niet alleen in de zomer kun je er uitdagende wandelingen maken of eilandhoppen met een kajak, maar ook in de winter is het een topbestemming. Vanuit het dorpje Reine heb je misschien wel de meeste fotogenieke plaats van de eilandengroep. De typische rode huisjes met de met sneeuw bedekte ruige bergtoppen in de achtergrond zijn dan ook de ideale setting voor een vakantie. In de wintermaanden kan je hier trouwens ook orka’s spotten.

 

17. Madagaskar

Madagaskar is gelegen in het oosten van Afrika en is het derde grootste eiland ter wereld. Zo heeft het eiland een unieke fauna en flora. Het is de enige plaats waar je lemuren kan spotten, bekend van de Madagascar films. Madagaskar staat bekend om zijn baobabs, ondoordringbare regenwouden en tropische stranden. Door de aanwezigheid van de vele zeldzame diersoorten is het eiland een favoriete bestemming onder natuurliefhebbers. Andere hoogtepunten van een reis naar Madagaskar zijn de gastvrije bewoners en de heerlijke lokale keuken.

18. Zanzibar

Het eiland Zanzibar is zo exotisch als maar kan. Het is gelegen langs de kust van Tanzania en is een vaak gekozen optie onder reizigers die Tanzania bezoeken om hun laatste dagen van de vakantie aan het strand door te brengen. Het meest bijzondere deel is Stone Town, het oude centrum waar onder meer Freddie Mercury werd geboren. Hoewel Zanzibar eerder een eiland is om te relaxen, kan je er ook wildlife spotten. Zo vind je hier tal van apen, kleine antilopen, vlinders, schildpadden en dolfijnen. Deze zijn te vinden in het Jozani National Park. Toch verblijven de meeste reizigers in een van de weinige resorts om te genieten van de stranden, vaak na een vermoeiende safari op het vasteland.

 

19. Caye Caulker, Belize

Caye Caulker is een klein eilandje voor de kust van Belize. Het is gelegen in het Belize Barrier Reef, het tweede grootste koraalrif ter wereld. Het tempo ligt er erg laag, zoals een paradijselijk eiland zou moeten zijn. Hoewel het nabijgelegen Ambergis Caye wel eens het Isla Bonita wordt genoemd, is Caye Caulker een minder toeristische optie. Het gebrek aan verkeer is een van de aantrekkingskrachten van het eiland. Door zijn ligging bij het rif is het de ideale uitvalsbasis voor wie wil duiken of snorkelen tijdens zijn vakantie. Vanuit Caye Caulker is het ook mogelijk om een vlucht te boeken over het Great Blue Hole. Dit natuurspektakel is een onderwatergrot met een diameter van 300 meter. Het behoort tot de beste duiklocaties ter wereld, maar wie echt de omvang van de grot wil zien, kunnen we aanraden om dit vanuit de lucht te doen.

 

20. Vancouver Island

Er zijn twee manieren om Vancouver Island te bereiken: vliegen of de ferry nemen vanaf het vasteland. Het is een enorm groot eiland gelegen ten westen van Vancouver, British Colombia waardoor je er heel wat tijd zal kunnen doorbrengen. In de eerste plaats trekken reizigers naar hier om er walvissen en orka’s te spotten, maar je kan er ook prachtige wandelingen maken. Let wel dat je in het binnenland ook beren kan spotten. Fervente hikers zullen ongetwijfeld de West Coast Trail kennen, een vijfdaagse tocht van 75 kilometer die tot de mooiste ter wereld behoort. Het is een van de meest uitdagende tochten in Noord-Amerika en brengt je langs de ruigste stukjes kust en regenwoud. In de winter kun je op het eiland terecht om er te skiën of om stormen te bekijken.

Share on facebook
Share on Facebook
Share on twitter
Share on Twitter
Share on pinterest
Share on Pinterest
Share on whatsapp
Share on WhatsApp