De 10 mooiste (niet hoofd)steden van Europa

Het wordt zo langzaamaan tijd eens na te denken over waar je heen wilt deze zomer. En daar gaan wij je bij helpen in dit artikel. Er zijn natuurlijk ontelbaar veel prachtige plekken om te bezoeken in Europa. Zoveel dat je door de bomen het bos niet meer ziet. Daarom hebben wij hier 10 steden op een rijtje gezet die je niet snel zult vergeten. 10 Steden die allemaal een eigen, en vooral een heel oud, verhaal hebben te vertellen. Omdat je vast al vaak de verhalen van de prachtige hoofdsteden hebt gehoord, in dit rijtje de meer onbekende steden. Waar je kunt genieten van prachtige architectuur, rond kunt struinen door gezellige straatjes en waar je kunt genieten van een heerlijk diner in een bijzondere setting.  


segovia spain

 Segovia (Spanje) 

Deze historische stad in het binnenland van Spanje is niet voor niets te vinden op de UNESCO lijst. Je weet wel, die lijst met het mooiste erfgoed op de wereld. Bovenaan de lijst van bezienswaardigheden van de stad staat toch wel het aquaduct van Segovia, te vinden aan het Plaza del Azoguejo. Het is een overblijfsel uit de Romeinse tijd en maar liefst 2000 jaar oud. De Romeinen bouwde het om de stad van drinkwater te voorzien en het aquaduct wordt daar nog steeds voor gebruikt! Een immens bouwwerk dat laat zien hoe ingenieus de Romeinen waren en meer dan een bezichtiging waard dus. Dan is er nog de Segovia kathedraal, de laatste gotische kerk gebouwd in Spanje met haar bijzondere Spaanse gotische stijl, de Alcazar tuinen die in 1570 geconstrueerd is en heerlijk om in rond te struinen op een koele ochtend. Het middeleeuwse kasteel van Alcazar is een volgende stop, waar verkoeling is te vinden als het buiten heet is. Leuk feitje: dit kasteel is door Walt Disney gebruikt in de Disney film Doornroosje. Naast deze top bezichtigingen is er nog te veel om op te noemen in deze prachtige stad. Van parken tot religieuze gebouwen en bijzondere straatjes waar je graag in verdwaald raakt. Segovia heeft een rijke geschiedenis die zich steeds weer laat zien om de volgende hoek. Er is veel bijzondere accommodatie te vinden in verschillende stijlen. Zeker een bezoekje waard dus.  


 Trier (Duitsland) 

Deze stad ligt in aan de westelijke grens met Luxemburg. Helemaal niet ver weg dus. Trier zou in de 4de eeuw v. Chr. gesticht zijn door de Kelten en het is dan ook een stad met vele verhalen. Na de verovering door de Romeinen was het een van de grootste steden van het Romeinse rijk waar maar liefst tussen de 75.000 en 100.000 mensen woonden. De Romeinse geschiedenis is nog goed terug te zien in de stad: de Porta Nigra. De best behouden romeinse poort ten noorden van de alpen wordt het ook wel genoemd. Het gebouw heeft zijn naam te danken aan de stenen die van oudheid donker zijn gekleurd (iets minder dan 2000 jaar oud). Daarnaast zijn er nog de romeinse baden, een amfitheater en de wat jongere, maar zeker niet minder bijzondere Kathedraal. Ben je op zoek naar wat recentere geschiedenis? In het Karl Marx huis verfris je je geschiedenis les weer eens op en kun je een kijkje nemen in zijn persoonlijke leven. Trier is gelukkig erg makkelijk te bereiken met de auto, trein, of het wat bijzondere vervoersmiddel: een riviercruise.  


Plovdiv (BU) 

We hebben het over hele oude geschiedenis gehad hierboven. Maar als je van echt oude geschiedenis houdt, bezoek dan zeker eens de stad Plovdiv in Bulgarije. Dit wordt namelijk ook wel een van de oudste steden van Europa genoemd waar de eerste mensen zich settelde rond 6000 voor Christus. De stad is ontstaan aan de oever van de Maritsa rivier, tussen 7 heuvels. En het leuke aan deze stad is dat het net iets anders is dan je misschien gewend bent. De Bulgaarse architectuur is net even wat anders dan je tegen komt in West-Europa en het cyrillische schrift dat in Bulgarije wordt gebruikt, herinnert je eraan dat je aan de andere kant van het continent zit. De stad met deze oeroude geschiedenis heeft maar liefst 200 archeologische plekken om te bezoeken, waarvan er 30 van nationaal belang zijn. Daarnaast veel overblijfselen van de Ottomaanse geschiedenis met baden, moskeeën en prachtig orthodoxe kerken. En niet te vergeten, de kleurige huisjes in de oude stad die de volle zon vrolijk weerkaatsen. Daarnaast is het voordeel van de landen aan de andere kant van Europa dat alles ontzettend goedkoop is. Voor €15,- per persoon ga je al ontzettend luxe uit eten.


lucca italy

Lucca (IT) 

Als Italië een laars zou zijn die je aantrekt, ligt Lucca net boven de knie. Dicht bij de zee en de steden Pisa (25 km) en Florence (80 km). Een mooie uitvalsbasis dus om het moois van Italië een beetje te ontdekken. In Lucca zelf kun je vooral van de Italiaanse, renaissance architectuur genieten. De witte stenen van de gebouwen staan in contrast met de o-zo typische rode daken die vanaf de Klokkentoren goed te bewonderen zijn. Voor de echte Toscaanse Renaissance bezoek je Duomo di San Martino en voor een nog oudere architectuur de Guinigi toren, waar bovenop bomen groeien als kersen op een taart. En na een fietstocht over de stadsmuren die nog intact zijn, heb je een heerlijk diner verdiend bij Buca di Sant’Antonio die al vanaf 1782 het lekkerste Italiaanse eten op tafel zet. Ben je van plan Lucca rond september te bezoeken? Kijk dan of je de vakantie rond 13 september kunt plannen. Op deze datum wordt elk jaar het Heilige Kruis rondgedragen in de stad in een processie. Ook als je niet religieus bent is het een bijzondere ervaring met prachtige decoratie en een ontelbaar kaarsjes.  


Brugge (BE) 

Deze stad is perfect voor een paar daagjes weg. Brugge ligt in het noorden van België en is dus lekker dichtbij. Met het historische en mooie stadscentrum is ook Brugge toegevoegd aan de UNESCO-werelderfgoedlijst. Dat betekent dus heel veel moois te zien. Kleine straatjes zoals de Dweersstraat geven je het gevoel dat je terug de tijd in bent gereisd. Omdat er weinig autoverkeer is in het centrum kun je er heerlijk shoppen of wandelen. Verplaats je jezelf liever op een andere manier? Dan kan dat ook met de fiets, fiets- of paardenkoets, paardentram, City-tourbusjes of via het water met een bootje; een leuke en bijzondere manier om de stad te leren kennen. De meest bijzondere gebouwen zijn typisch (neo-)gotische stijl zoals het Belfort van de stadshallen, het stadhuis en het Gruuthusemuseum wat uiteraard ook leuk is om te bezoeken. En vergeet niet een heerlijk Belgisch biertje te drinken als je er bent! 


Dubrovnik (Kroatië) 

Deze Kroatische stad aan de kust wordt ook wel de parel van de Adriatische Zee genoemd. Op de rosten lijkt het wel in de zee gebouwd te zijn met een eenheid van wit gesteente en rode daken. De imposante poort verwelkomt je, waarna je door de kleine straatjes richting de stadsmuur kunt lopen. Onderweg kom je waarschijnlijk een van de bronnen tegen waar je heerlijk verkoelend bergwater kunt drinken. Vanaf de stadsmuur kun je over de stad heen kijken, maar heb je ook prachtig uitzicht over het helderblauwe water. Overigens is het een goed idee zwemkleding mee te nemen; vanaf de rotsen net buiten de stadsmuur kun je een verkoelende duik nemen in dit zo heldere water. Het kan nogal heet zijn in Kroatië en vollopen met toeristen in de zomer. Daarom wordt geadviseerd Dubrovnik in september of oktober te bezoeken. De meeste cruiseschepen zijn dan al vertrokken en het weer is nog aangenaam genoeg een duik in de zee te nemen.  


kotor montenegro

Kotor (Montenegro) 

Kotor is een bijzonder stadje op een bijzondere plek. Deze oude havenstad ligt aan een baai, een beetje landinwaarts. Net als Dubrovnik (ligt overigens dichtbij) ligt het aan de Adriatische zee en is het water prachtig blauw en de huizen wit met rode daken. Neem je de weg de berg naast het stadje op, dan word je beloond met een prachtig uitzicht over het Kotor. Loop je nog verder, dan kun je zelfs over de bergen de zee zien liggen. En als je in de avond een wandeling langs de baai maakt, kun je er ontzettend veel jachten zien liggen, van klein tot zo groot dat zelfs de helikopter erop past. Daarnaast is het zeker aan te raden een auto te huren en het land te verkennen. Want het heeft ontzettend veel groen, wildernis en rust te bieden. Neem ook een duik in de baai, deze is prachtige blauw en zo zout dat het makkelijk is te blijven drijven. 

 

Carcassonne (FR) 

Deze vestingstad ligt 90 km zuidoostelijk van de grotere stad Toulouse en is zo bijzonder omdat de stadskern bijna volledig bewaard is gebleven. Heb je altijd al eens willen zien hoe een stad er in de middeleeuwen uitzag? Bezoek dan Carcassonne eens! Het is vooral deze stadskern waarvoor je echt eens naar Carcassonne moet reizen. En dan kan ook heel makkelijk met de trein, aangezien de stad een treinstation heeft. Denk je eraan de stad in juli te bezoeken? Deze hele maand wordt het Carcassonne festival gehouden in de stad. Een festival met (hedendaagse) muziek, theater, opera en dans. En het is niet zomaar een festivalletje. Grote namen als Elton John, Deep Purple en Olivia Ruiz hebben er op mogen treden. Jaarlijks bezoeken rond de 250.000 mensen het festival in juli. 


porto portugal

Porto (PO) 

Het is de tweede grootste stad van Portugal na de hoofdstad Lissabon. Met het warm mediterrane klimaat en de ligging naast de zee is het een ultieme locatie voor zomervakantie. De stad werd in 2014 en 2017 zelfs uitgeroepen tot Beste Europese Bestemming. Maar wat is er dan te zien? Hele bijzondere architectuur siert de stad, oud én nieuw. Zo is er de grootste kathedraal van de Iberische schiereiland en het moderne Casa da Música. Er is moderne kunst te bewonderen in de openlucht en het oude stadscentrum biedt een mooie omgeving voor een heerlijk glaasje porto wijn (ja zeker, de porto wijn werd vooral hier gehandeld en heeft de naam dan ook aan deze stad te danken).  Een appartement huur je in de zomer vanaf €70,- per nacht, een hotel vanaf €40,-.  


Sighișoara (RO) 

Roemenië staat niet vaak op het lijstje om te bezoeken en dat maakt het juiste extra speciaal. Het is nog niet ‘verpest’ door hordes toeristen en je kunt er 50 jaar terug de tijd in gaan op het platteland. In de stad Sighișoara ga je echter nog verder terug. Deze middeleeuwse stad is nog bijna volledig intact en toont dan ook de pracht en praal van de Roemeense middeleeuwen. Er is een toren die je kunt beklimmen, dat ook een museum is met bijzondere oude objecten, de orthodoxe kathedraal van Sighișoara (net buiten het oude centrum), maar het leukst van alles is toch wel rondlopen in de kleine straatjes en op zoek gaan naar een restaurantje op een hele bijzondere plek (er zijn er meer!) voor een heerlijke maaltijd voor minder dan €15,-. Start de maaltijd vooral met het traditionele drankje palinka. Ben je een aantal dagen in Sighișoara? Huur dan vooral ook een auto om het stadje Sibiu te bezoeken, dat op 1,5 uur rijden vandaan ligt. Of Brașov, ook 1,5 uur rijden hier vandaan. Ook in Sighișoara is er jaarlijks een middeleeuws festival, met middeleeuwse muziek en dans. Dit wordt vaak gehouden in een weekend aan het eind van juli.


Share on facebook
Share on Facebook
Share on twitter
Share on Twitter
Share on pinterest
Share on Pinterest
Share on whatsapp
Share on WhatsApp